¿Qué son los vuelos ETOPS?

Para todo vuelo, necesitamos estar a menos de 60min de un aeropuerto alternativo (Tiempo medido con un motor inoperativo)
¿Cuál es el problema para cruzar el charco o hacer vuelos en zonas sin aeropuertos cercanos?
Que si lo hacemos con aeropuertos alternativos a menos de 60 min de nuestra ruta, no podríamos ir en línea recta, por lo que tendríamos que dar muchos rodeos, por ello entran en juego los vuelos ETOPS.



En la imagen de debajo tenéis un vuelo real de Cali a Madrid en un Airbus A330 que por motivos técnicos no pudo hacer el vuelo ETOPS y ya veis el rodeo que tuvo que dar para no alejarse más de 60min de un alternativo.
Con el consecuente gasto extra de tiempo y combustible (Casi 4h más en este caso)

¿Qué significa ETOPS?

Anteriormente la OACI definía ETOPS como (Extended Twin OPerationS) y aumentaban el tiempo al alternativo en 180 min.

Pero por 2009 más o menos, cambió a ExTended OPerationS, ahora aplica a bimotores, trimotores y cuatrimotores y el tiempo de desvío es de más de 180 min.
En casos llegando hasta los 370min como en la certificación del A350…. si, más de 6h con un motor parado…

ETOPS Airbus A350

¿Qué nos permite la normativa ETOPS?

Nos permite que nuestros alternativos en ruta estén a más de 60min.
Normalmente a 180 min y a una cierta distancia, en el A350 es de 1.233nm

Aquí vamos a ver un ejemplo de un vuelo NO ETOPS y uno con ETOPS.

En esta imagen se ve muy claro todas las zonas que quedan cubiertas por un aeropuerto que esté al menos a 60min (NO ETOPS)
Solo podríamos volar por las zonas que quedan dentro del contorno blanco, todo lo que es azul quedaría fuera y no podríamos pasar por ahí.

 No ETOPS 60min

En cambio en la siguiente imagen, tan solo con un ETOPS 180 ya cubriríamos casi todas las rutas del mundo.

ETOPS 180 mundo

¿Por qué antes teníamos que estar a 60min y ahora podemos estar a 180min o más?

Como hemos visto, la necesidad de hacer cada vez vuelos más largos, nos requería separarnos más tiempo del alternativo para poder ir más directo.
Esto se ha podido hacer gracias a la gran fiabilidad de los motores de hoy en día que no tenían los de antaño.
Cuando los motores eran de pistón, estos fallaban bastante y además había una relación directa en el tamaño del motor y lo que fallaba. Cuanto más potentes más fallos daban.
Pero los turboreactores y turbofan son muchísimo más fiables y seguros.

En la imagen que tenemos debajo podemos ver la relación de fallos vs potencia de los motores de pistón.

Fallo motor pistón

Y en esta sobre motores a reacción se ve que el número de fallos no aumenta con el tamaño del motor.
Además es impresionante el bajo número de fallos, Entorno al 0.01 por cada 1000h de uso de motor.

Fallo motor turbofan por cada 1000h

¿Qué requisitos se piden para hacer ETOPS?

Aquí hay unos cuantos que cumplir en cuanto a Fabricante, Operador, Mantenimiento y Tripulaciones.
Lo primero es que el avión tiene que estar certificado de fábrica para operaciones ETOPS.
El operador tiene que demostrar experiencia ETOPS. Fiabilidad, mantenimiento, entrenamientos etc.
Mantenimiento tiene también unos requisitos más exigentes en cuanto al tiempo entre revisiones, items del avión requeridos para el vuelo etc.
Las tripulaciones tendrán tambien que tener su entrenamiento de ETOPS.

Cuando una compañía pide autorización ETOPS por primera vez, se da inicialmente por 60min o 180min y si el operador demuestra la fiabilidad necesaria se le puede ir ampliando el tiempo ETOPS.
Pero cuanto más tiempo de ETOPS más caro para la compañía ya que los seguros son más caros así como el mantenimiento.
Por lo que las compañías optarán por el ETOPS 180 en su inmensa mayoría ya que se cubren casi todas las rutas mundiales.

Caso práctico real (SCL-MAD A350)

Vamos a ver un caso práctico de un vuelo que hice con el A350 de Chile a Madrid.
En el despacho del vuelo (Un par de horas antes del despegue), analizamos toda la información, plan de vuelo, meteo, ruta, alternativos, diferidos del avión etc
Una vez que se comprueba que está correcto se procede al avión, se prepara todo y despegamos.

Antes de entrar en la zona ETOPS

En el plan de vuelo tenemos marcado un punto que es el EEP (ETOPS Entry Point), el EXP (Etops Exit Point) y varios ETP (Equal Time Point)
Lo he marcado en azul en el plan de vuelo.
Estas coordenadas las habremos metido en el FMGC para tener también este punto en la navegación del avión.

Antes de entrar en la zona ETOPS tenemos que hacer algunas comprobaciones.
Pediremos la meteo actualizada de nuestros alternativos, para que en caso de que alguno esté por debajo de mínimos, tener tiempo de cambiarlo, si no fuese posible tendríamos que modificar la ruta para cumplir con la normativa.
También comprobaremos que el avión está dentro de Normas ETOPS.

Por ejemplo puede que en el tiempo de vuelo que llevamos, algún sistema del avión haya sufrido una avería, entonces tenemos que comprobar que no es requerido para los vuelos ETOPS, si fuere requerido, tampoco podríamos seguir.

EEP Etops Entry Point


Vamos a destripar toda esta información.

En la carta podemos ver que nos apoyamos en 3 aeropuertos para el ETOPS, SBBR (Brasilia), SBFZ (Fortaleza) y GVAC (Sal).
Podemos volar dentro de esos 3 círculos (Cuyo contorno tenemos en azul) pero nunca fuera, ya que no cumpliríamos las reglas ETOPS.
Por eso lo marcamos con un «NO FLY»
¿Podríamos quitar SBFZ, que es el aeropuerto del medio?
Pues técnicamente si, pero la ruta tendría que ir un poco más al Este para no salir de los dos círculos, el problema es que el paso sería muy estrecho y si por ejemplo tenemos que desviarnos en esa zona por meteo, no podríamos hacerlo sin salir de la zona ETOPS, por lo que nunca se hacen los «círculos» tangenciales, si no que se solapan bastante.

¿Qué son los ETP?

Los ETP (Equal Time Point) son puntos en los que tardaríamos lo mismo en ir a un alternativo que a otro.
Esto evidentemente tiene en cuenta el viento y nos da una concienciua situacional muy buena para saber a dónde ir en cada momento, para que en caso de tener un fallo nos desviemos lo más rapido posible.

Los puntos «GO» subrayados en rosa, nos indican hacia qué aeropuerto ETOPS iríamos en cada momento.
Tenemos «GOSBR«, «GOSBFZ» y «GOGVAC«

El Airbus A350, como siempre, nos da una ayuda extra que otros aviones menos modernos como el A330 o el A340 no tienen.
Nos da, rumbo, distancia y tiempo a los 2 alternativos desde la presente posición y la posición de nuestro ETP.
Una vez alcancemos este ETP el tiempo será el mismo a KBOS y LPLA pero la distancia no debido al viento.

Aquí tenemos como alternativos Boston (KBOS) y Lajes (LPLA) (Esto evidentemente es de otro vuelo, no del Chile- Madrid)


Espero que os sea de ayuda y cualquier cosa que queráis saber me lo ponéis en comentarios o en el Twitter @TakeOffBriefing

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